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Bennu, asteroide in piena attività

È quanto indica l'analisi dei dati della missione della Nasa pubblicati sulla rivista Science

di Martina Turco

ROMA – Tre misteriosi getti di particelle emessi dall'asteroide Bennu, e osservati da vicino dalla sonda americana Osiris-Rex, mostrano che questo fossile del Sistema Solare è un asteroide attivo dalle complesse dinamiche interne. È quanto indica l'analisi dei dati della missione della Nasa pubblicati sulla rivista Science dai ricercatori coordinati da Dante Lauretta, dell'università americana dell'Arizona, a Tucson.

LO STUDIO – Bennu è un piccolo asteroide a forma di trottola dal diametro di circa 500 metri ed è probabilmente una 'pila di frammenti' tenuti insieme dalla loro stessa forza di gravità. Nel dicembre 2018, è stato raggiunto dalla sonda Osiris-Rex che parla anche italiano con la tecnologia che le permette di orientarsi grazie al sensore stellare costruito dal gruppo Leonardo a Campi Bisenzio. Dall'inizio del 2019, la sonda ha fotografato a fondo l'asteroide al fine di selezionare il sito di campionamento. Analizzando le immagini raccolte, i ricercatori hanno individuato una nuvola di particelle intorno all'asteroide, identificando tre principali eventi di espulsione all'inizio del 2019, durante i quali alcune particelle sono rimaste nell'orbita di Bennu per giorni prima di ricadere sulla superficie, mentre altre sono state scagliate nello spazio.

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