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Salute: trovate sostanze cancerogene nelle urine dei fumatori di sigarette elettroniche

Salute: trovate sostanze cancerogene nelle urine dei fumatori di sigarette elettroniche

Nelle urine dei consumatori di sigarette elettroniche trovate sostanze che possono causare il cancro alla vescica

di Claudio Carassiti

ROMA - Le sigarette elettroniche negli ultimi hanno hanno rapidamente guadagnato popolarità in Europa e negli Stati Uniti, in particolare tra adolescenti e giovani adulti. Ampiamente commercializzato come alternativa più sicura ai tradizionali prodotti del tabacco, l'uso diffuso di sigarette elettroniche è stato guidato anche da una maggiore accettazione sociale, un gusto più accattivante e un aspetto più moderno rispetto alle sigarette combustibili tradizionali. 

LA STORIA - Nel 2014, le sigarette elettroniche erano il prodotto del tabacco più comunemente usato tra i giovani statunitensi nonostante fossero entrati nel mercato statunitense nel 2007 . Solo dal 2017 al 2018, il consumo di sigarette elettroniche è aumentato di circa l'80% tra gli studenti delle scuole superiori e il 50% tra gli studenti delle scuole medie, pari a circa 3,6 milioni di giovani che attualmente usano sigarette elettroniche. Questa crescente epidemia ha portato a nuove misure da parte dell'Organizzazione Mondiale della Sanità e della Food and Drug Administration degli Stati Uniti volte a limitare il consumo di sigarette elettroniche tra gli adolescenti.

GLI ELEMENTI - Le sigarette elettroniche hanno una vasta gamma di modelli, ma sono tutte composte da quattro elementi principali: una cartuccia o un serbatoio, un elemento riscaldante, una batteria agli ioni di litio e un boccaglio che la persona usa per inalare.

LA CARTUCCIA - La cartuccia contiene una soluzione liquida (e-liquid) contenente quantità variabili di nicotina, aromi e altre sostanze chimiche disciolte in solventi come glicole propilenico e / o glicerina vegetale.

LA VAPORIZZAZIONE - La sigaretta elettronica è progettata per vaporizzare la soluzione di liquido che poi si condensa in un aerosol per inalazione. Fornendo nicotina attraverso l'aerosol piuttosto che attraverso il fumo di tabacco, le sigarette elettroniche evitano molti dei sottoprodotti della combustione tradizionale e quindi producono meno tossine. 

I COMPOSTI TOSSICI - Tuttavia, le sigarette elettroniche contengono additivi e solventi che possono formare composti tossici e cancerogeni simili, se riscaldati. Inoltre, sussistono preoccupazioni riguardo al potenziale rilascio di nanoparticelle metalliche tossiche dal dispositivo e dall'e-liquid durante il riscaldamento. Ad oggi, le implicazioni per la salute dell'esposizione a tali composti attraverso lo svapo non sono ben note. L'Associazione europea per la salute pubblica, la FDA - Food and Drug Administration degli Stati Uniti, il NHI - National Institutes of Health e CDC - Center for Disease Control, sostengono che sussistono rischi per la salute associati all'uso di sigarette elettroniche, ma il loro profilo di sicurezza non è stato definito in modo definitivo. 

GLI STUDI - Studi recenti hanno dimostrato che le implicazioni per la salute dell'uso di sigarette elettroniche possono andare oltre l'impatto neurologico della nicotina o gli effetti polmonari dovuti all'inalazione per includere la vescica. «Nelle urine dei consumatori di sigarette elettroniche sono stati osservati composti tossici e cancerogeni, nonché biomarcatori dei loro sottoprodotti metabolizzati» spiega il Prof. Andrea Militello, rinomato Urologo Andrologo che esercita la sua attività in diverse città italiane tra cui a Roma, Milano e Cosenza. «L'esposizione dell'urotelio vescicale, ossia del rivestimento della parete vescicale, a questi agenti cancerogeni può avere implicazioni per lo sviluppo di tumori - spiega Militello -, in particolare se la relazione di rischio dose-dipendente osservata nei tumori della vescica correlati al tabacco tradizionali è estrapolata dalle sigarette elettroniche». 

I DATI - «Sebbene il rapporto recentemente pubblicato dalla National Academy of Sciences abbia concluso che non ci sono prove disponibili che colleghino l'uso della sigaretta elettronica allo sviluppo o agli esiti del cancro - conclude il ricercatore -, continuano però a esserci dati in crescita che dimostrano che lo svapo di sigaretta elettronica provoca l'inalazione di composti cancerogeni».

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